Met het team (en collega's van andere organisaties) Pasen vieren aan de Nijl.

Met het team (en collega’s van andere organisaties) Pasen vieren aan de Nijl.

Onze bewakers dragen inmiddels mutsen ‘s avonds. Don’t worry… 25°C is blijkbaar koud voor hen. We hebben al een paar flinke regens gehad, ze zijn vroeg dit jaar. Wij zijn wel blij met de koelere avonden.

Zo’n maand geleden schreef ik over de meer dan 200 granaten die afgevuurd werden in de plek waar ik ‘woonde en werkte’. Afgelopen week ging ik weer terug naar deze plek, voor vier dagen met een journalist van de bekende krant in London: The Evening Standard. Daar zijn honderden verhalen van te vertellen. Ik zal ze voor jullie bundelen in een of twee verhalen. Maar dat voor de volgende keer.

Teamlife

Nu eerst over iets heel anders. Teamlife. Wij zijn nu al bijna dertien jaar een getrouwd stel en hebben al in veel verschillende omgevingen geleefd: in ons eigen huis, bij onze ouders in huis, in een bakhuis, in een teamhuis, in een bewaakte compound, in een tukul, in een tent… you name it! Dus dat privacy moeilijk te vinden is in sommige gevallen, dat weten we. Een klein kijkje in ons soms gezellige, soms lastige, soms ontzettend fijne, soms tegenstrijdige, soms interessante teamlife!

Privacy

Toen we bij Medair gingen werken en ons eigen huis verhuurden wisten we dat we niet meer dezelfde privacy zouden hebben en samen met een heel team zouden komen te leven. Dit was dus een van de dingen die we voor lief moesten nemen: Nooit alleen.

Juba is een grote stad, met een humanitaire aanwezigheid waarin de wereld ineens heel klein lijkt. Oren en ogen zijn overal. Even een plekje voor onszelf zoeken is niet altijd makkelijk. Onze kamer lijkt de oplossing, maar met niet veel meer ruimte voor twee kasten en een bed, komen de muren al snel op je af. Ons balkon is vaak een oven, dus dat is ook niet echt een aanrader. Soms kun je rust vinden in een restaurantje, maar het probleem is dat ditzelfde restaurantje de ene keer een oase van rust is en het volgende moment volgepakt met tientallen humanitaire werkers. En we daarnaast ook proberen de kosten te beperken.

Ookal vind Medair het prima dat wij als getrouwd stel hier zijn, we willen de singles om ons heen niet constant ‘t gevoel geven dat zij iets missen of zelf overmatig ‘plakkerig’ zijn. Maar ik kan je vertellen: wat is een knuffel soms fijn als je weer een emmer vol ellendige oorlogsverhalen over je heen hebt gekregen.

Zondag is onze dag

Vertrouwen is belangrijk in onze relatie met collega’s en als ze weten wat we op prijs stellen, dan houden ze daar rekening mee. Zondag is bijvoorbeeld onze dag. Eerst een preek luisteren en ons richten op God en dan lekker samen er even op uit. Als collega’s op het bord zien staan dat wij naar ‘Tulip’ restaurant gaan, dan kiezen zij vaak voor wat anders. Toffe collega’s hebben we. Ja, ‘op het bord zien staan’… we moeten ons ‘uitschrijven’ – vanwege de veiligheid kunnen we niet zomaar naar een onbekende plek en even in het ‘niets’ duiken. Iedereen weet waar we naar toe gaan en waar we zijn en voor hoe lang we wegblijven.

Delen

Je bent geen dag alleen. We delen de keuken, wasmachine, strijkbout, koelkast, waslijnen, theepot, koffiepot, bestek, servies, loungebank, tafels en stoelen op het dak etc.etc.

Multicultureel

Dat is soms best lastig, want in dit multiculturele en internationale team heeft niet iedereen hetzelfde gevoel voor schoon of voor opruimen. Of hetzelfde ritme in opstaan en naar bed gaan. Soms is het alsof je weer terug bent in een studentenhuis… Als je de koelkast open doet zijn er momenten waarop mijn neus zich vult met een lucht waar zelfs een zwerver van moet kokhalzen. Ergens achterin de koelkast verschuilt zich dan een kommetje met een inhoud dat al maanden geen daglicht heeft gezien. Over de afwas doen hebben mensen ook verschillende opvattingen, in mijn opvatting is servies niet schoon als ik er nog etensresten op voel. En wie stond er gisteren op het rooster om af te ruimen? Al de etensresten staan er nog… Pfff… En wil je sporten? Dat kan niet zonder dat iedereen meegeniet van jouw zwetende activiteiten. Of iemand wil sporten als niemand anders er is en doet dit dan op het dak net boven jouw kamer om 5.30 uur ‘s ochtends terwijl jij nog heerlijk ligt te slapen… oops!

Niet altijd leuk…

Hoewel je heel makkelijk een band hebt met je andere collega’s kan het werk ook een enorme belasting op je huwelijk en relatie leggen. De snelheid van het werk, de stress en werkdruk, het eindeloze en onberekenbare reizen, het gescheiden zijn van mijn geliefde, veel in de avonduren werken, veel intense gebeurtenissen, onveiligheid en noem maar op. Vind in die situaties maar tijd voor jezelf, tijd met God en tijd met elkaar en dan ook nog met collega’s. Dat vraagt om een goede afstemming en wij zijn inmiddels experts. Dat gaat niet altijd goed. Soms hebben wij het best even moeilijk in onze relatie. Maar gelukkig komt er altijd weer een moment waarop een van ons z’n mond opentrekt en zegt: ik vind ‘t zo niet meer leuk! En dan bespreken we de dingen waar we moeite mee hebben en gaan we weer verder met ons prachtige leven. Wij zijn overigens niet het enige stel: Inmiddels zijn er in Juba vier getrouwde stellen, met een vijfde stel op komst. Dat is een record. Voor ons best leuk om wat andere getrouwde stellen naast ons te hebben.

Ik heb ook wel eens vreselijk moeite gehad met iemand uit het team. Dat resulteert in regelmatig woorden hebben of gewoon een naar gevoel als de persoon ‘around’ was. Tsja… men noemt ons weleens: One big happy family! Maar dat is in de grote zin van het woord. Met z’n ups en z’n downs.

Daarnaast heeft deze vorm van werken (noodhulp) een grote ‘turnover’, wat betekent dat mensen maar een of twee jaar blijven en dan weer weggaan, daarom wordt er veel ‘kennis gemaakt’ en ‘afscheid genomen’. Dat vraagt ook veel flexibiliteit en aanpassingsvermogen.

Family

Toch kunnen we niet anders zeggen dat we een geweldige tijd hebben in Juba zowel als stel als met onze prachtige collega’s. Je collega’s zijn meer dan collega’s en worden echt vrienden. Je leert elkaar zo goed kennen; je bent er voor elkaar als iemand ziek is, verdrietig is of een rotdag heeft gehad. Je viert verjaardagen met een hoop gezelligheid. En bent de familie die je anders moest missen.

Nooit alleen.

13 antwoorden
  1. Alexandra
    Alexandra zegt:

    Lieve lieve wen, en willem, goed om dit eens te lezen, ik had er wel eens mijn gedachten over en ik vind het enorm knap dat jullie dit kunnen doen. Fijn dat je dit ook eerlijk durft te delen! Sterkte,een dikke digitale hug van ons hier. Wanneer komen jullie naar NL?

    Beantwoorden
  2. Marco
    Marco zegt:

    Mooi en ook ontroerend on te lezen als broer. Het fijne aan deze berichten is dat jullie leventje zich niet voor ons verborgen houdt ondanks de grote afstand. Het is zelfs zo dat ik op momenten het gevoel heb dat ik jullie gesproken heb in het teamhuis. Zo dichtbij kom ik af en toe; ik ben dan altijd blij dat de gevaarlijke situaties en ja, ook vaak de ellende zich nog door kilometers (of welke verbinding dan ook) moet verplaatsen. Toch probeer ik hierin ook mee te leven. Al is het vaak lastig voor te stellen waarom veel mensen zo erg moeten lijden.
    Toch wil ik er nog het meest voor jullie zijn, als ik lees over kleine moeite, stress, verdriet en ook de situaties die je aangeeft waarin je graag alleen had willen zijn (of met elkaar). Daarom wederom een virtuele knuffel. Veel zegen en heel graag tot over een paar maandjes.

    Marco

    Beantwoorden
  3. Marco
    Marco zegt:

    Mooi en ook ontroerend on te lezen als broer. Het fijne aan deze berichten is dat jullie leventje zich niet voor ons verborgen houdt ondanks de grote afstand. Het is zelfs zo dat ik op momenten het gevoel heb dat ik jullie gesproken heb in het teamhuis. Zo dichtbij kom ik af en toe; ik ben dan altijd blij dat de gevaarlijke situaties en ja, ook vaak de ellende zich nog door kilometers (of welke verbinding dan ook) moet verplaatsen. Toch probeer ik hierin ook mee te leven. Al is het vaak lastig voor te stellen waarom veel mensen zo erg moeten lijden.
    Toch wil ik er nog het meest voor jullie zijn, als ik lees over kleine moeite, stress, verdriet en ook de situaties die je aangeeft waarin je graag alleen had willen zijn (of met elkaar). Daarom wederom een virtuele knuffel. Veel zegen en heel graag tot over een paar maandjes.

    Marco

    Beantwoorden
  4. Leni van der Meulen
    Leni van der Meulen zegt:

    Lieve W&W. Ik wens jullie heel veel inventiviteit in het omgaan met alles en verder zou ik Marco’s tekst willen kopiëren, vanwege het bedtijduur.
    Liefs en Gods zegen, waarin ook alle wijsheid is gelegen.

    Beantwoorden
  5. Leni van der Meulen
    Leni van der Meulen zegt:

    Lieve W&W. Ik wens jullie heel veel inventiviteit in het omgaan met alles en verder zou ik Marco’s tekst willen kopiëren, vanwege het bedtijduur.
    Liefs en Gods zegen, waarin ook alle wijsheid is gelegen.

    Beantwoorden
  6. Corry Zantema
    Corry Zantema zegt:

    Lieve Wendy en Willem,
    Met diep respect en enorme bewondering heb ik jullie stukje weer gelezen. Ik vind het zo knap hoe jullie leven. Ik hoop en bid dat jullie dit prachtige werk vol kunnen houden. Heel veel sterkte en Gods kracht toegewenst.

    Beantwoorden
  7. Corry Zantema
    Corry Zantema zegt:

    Lieve Wendy en Willem,
    Met diep respect en enorme bewondering heb ik jullie stukje weer gelezen. Ik vind het zo knap hoe jullie leven. Ik hoop en bid dat jullie dit prachtige werk vol kunnen houden. Heel veel sterkte en Gods kracht toegewenst.

    Beantwoorden
  8. Monica
    Monica zegt:

    Lieve Wendy en Willem,
    Dank voor jullie open en eerlijke verhaal. Bemoedigend ook om te lezen hoe jullie hier mee omgaan. Ik vind dit vaak een van de moeilijkste offers, opgeven van je persoonlijke vrijheid. Maar je leert er uiterst belangrijke lessen door! Alle goeds!
    Monica

    Beantwoorden
  9. Monica
    Monica zegt:

    Lieve Wendy en Willem,
    Dank voor jullie open en eerlijke verhaal. Bemoedigend ook om te lezen hoe jullie hier mee omgaan. Ik vind dit vaak een van de moeilijkste offers, opgeven van je persoonlijke vrijheid. Maar je leert er uiterst belangrijke lessen door! Alle goeds!
    Monica

    Beantwoorden
  10. Albertine
    Albertine zegt:

    Hai lieverds,

    Bijzonder om op deze manier even een kijkje in jullie leven te krijgen!
    Het getuigt van een stevige en sterke relatie dat jullie in zulke omstandigheden en met zo weinig privacy kunnen leven en werken.
    Geweldig dat jullie alweer bijna 13 jaar zijn getrouwd! Ik vond het een voorrecht om bij destijds bij jullie huwelijksvoltrekking te zijn :). En het is prachtig om jullie te mogen volgen op jullie levenspad, al is het in mijn beleving van een veel te grote afstand.
    Mijn hart vult zich altijd met blijdschap, respect en veel liefde voor jullie als ik anderen over jullie en jullie prachtige werk vertel. Jullie zijn prachtige parels in Gods hand en ik weet zeker dat Hij mega veel van jullie houdt!!
    Heel veel zegen in alles wat jullie voor Hem en in Zijn naam doen!

    Liefs en dikke kus, Albertine

    Beantwoorden
  11. Albertine
    Albertine zegt:

    Hai lieverds,

    Bijzonder om op deze manier even een kijkje in jullie leven te krijgen!
    Het getuigt van een stevige en sterke relatie dat jullie in zulke omstandigheden en met zo weinig privacy kunnen leven en werken.
    Geweldig dat jullie alweer bijna 13 jaar zijn getrouwd! Ik vond het een voorrecht om bij destijds bij jullie huwelijksvoltrekking te zijn :). En het is prachtig om jullie te mogen volgen op jullie levenspad, al is het in mijn beleving van een veel te grote afstand.
    Mijn hart vult zich altijd met blijdschap, respect en veel liefde voor jullie als ik anderen over jullie en jullie prachtige werk vertel. Jullie zijn prachtige parels in Gods hand en ik weet zeker dat Hij mega veel van jullie houdt!!
    Heel veel zegen in alles wat jullie voor Hem en in Zijn naam doen!

    Liefs en dikke kus, Albertine

    Beantwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *